Pedro Reyes - Artist
PEDRO REYES
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Wooden construction
Braunschweig, Germany
Fachwerke is architecture stripped
Fachwerke is architecture for the poor
Fachwerke came from the woods
Fachwerke is rustic
Fachwerke is empirical tectonics
Fachwerke is anti-cuantic space
Fachwerke were in the unconscious of Mondrian, Klee and Dubuffet...
Fachwerke is bare materialism
Fachwerke is anachronistic
Fachwerke is folk
Zik Zak is Fachwerke a gogo
Zik Zak is the woods engineered
Zik Zak is dynamic statics
Zik Zak is a misfit
Zik Zak is kaligariesque
Zik Zak is twisted historicism
Zik Zak is folk deconstruction
Zik Zak is a new merzbau

Zik Zak is an architectural commission for the city of Braunschweig in Germany. It started as a contemporary interpretation of the traditional half-timber houses also known as Fachwerke. This technique consists of a wood skeleton where the interstices are filled.

It is an early system of prefab: the structure was prepared on a wood shop, then the parts were numbered, moved over mules and re-assambled on the site. If you look at a facade, every beam show the stresses and static forces active in the structure. Its like a building with no skin, showing its flesh and bones.

This kind of construction have remain in the spectrum of the vernacular, so my for attempt was to introduce a new gene, a new geometry to make a contemporary interpretation of Fachwerke building. The lines are very presnt so I thought it would be interesting to exploit that visual contrast creating an optical illusion. Because of shape, the building looks straight from one angle, and as you move it becomes a zigzag tower. The tower provides funcions as a deck for the kayacks and for the passerbies who can go to the top and have a view of the city. So as you are moving by the river or by the street you can see how the shape of the building is changing.

I worked with a guild of carpenters that has existed for 5 centuries. This craftman also called Zimmermän travel by foot across Germany, working as apprentices to different masters, until they become masters themselves and start to receive new apprentices. Thus, there is no proper school to become a Zimmerman, but an extended and invisible campus where this teachings ocurr.

When the structure was finished I was invited to put the last nail, drink a jar of beer, and then this poem was read outloud:
Prost!
Wer ein solchen Turm will bauen
der muss wohl haben ein großes Vertrauen
zu der Kunst der Zimmerleut'
und am Holz 'ne große Freud'
Kamerad schenk ein! Prost!

Wohl, wir dürfen schon drauf pochen,
gerichtet haben wir's in nur 2 Wochen,
es ist ein Zeichen unserer Zeit,
heutigentags geht's schnell, ihr Leut!

Lotrecht steh'n die Pfosten dran,
meint, ihr brächtet's auch so ran?
Dazu braucht man dreierlei:
Ersten muss man seien schwindelfrei.


Zweitens gehört dazu viel Mut,
in Gefahr ein ruhiges Blut.
Drittens: bloß mit großter Kraft
wird ein solches Werk geschafft.

Sind vorhanden diese Drei,
geschickt auch noch der Zimmermann sei!
Dann erst kriegt der Turm den Schlag,
bis es kommt zum Richtfesttag.
Kamerad schenk ein! Prost!

Glücklich ist es jetzt so weit,
alt und jungsich drüber freut,
Turm, du bist des Künstlers Reyes Stolz,
bis eben nicht nur ein großer Haufen Holz.

Und wenn die Sonne brennt so höllenheiß,
rennt in Strömen dir der Scheiß.
Doch in luftiger Höhe dann
man hier ein Freiluftbad nehmen kann.

Bei dem Heben, Ziehen, Stemmen
kannst du die Finger dir bös' verklemmen,
und eh' du denkst: was ist denn los?
has im Kreuz den schönsten Stoß.

Doch mit Holz her! Ho-hau-ruck!
eingesetzt wird jedes Stück.
Ja, da heißt es nüchtern sein,
doch jetzt holen wir es ein!
Kamerad schenk ein! Prost!

Was geschafft hat Hirn und Hand,
schaut jetzt stolz ins weite Braunschweiger Land.
Weht auch noch die Fahne drauf,
steigt ein jeder hier die Treppe rauf.

Von der Höhe - welch ein Blick!
Und so wünsche ich viel Glück.
Der Turm des Künstlers an der Oker hier
Sinnbild sei für Schwung, Kraft und Zier!
Kamerad schenk ein! Prost!

Nun leeres Glas zersplittere im Grund,
geweiht sei dieser Turm zur Stund'!

Vielen Dank!

Richtspruch Zikzak, 26 Juni 2004
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